필라테스의 역사

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조셉 필라테스는 1883년 독일에서 태어나, 어린 시절 허약한 체질로 인해 구루병, 천식 그리고 류마티스 열로 고생하였으며, 건강을 위해 많은 노력을 하였습니다.
그는 인체에 대한 관심으로 요가, 젠 명상요법 그리고 고대 그리스와 로마인의 운동법을 공부하였으며, 청소년 시절 다이빙선수, 스키 선수 그리고 체조선수를 거쳐 프로 권투선수로 활동했습니다. 

영국에서 복서로 활동하던 1914년, 1차 세계 대전 당시 그는 수용소라는 한정된 공간 안에서 효율적인 운동방법을 고안하게 됩니다. 건강과 신체에 대한 생각을 재정립하고, 컨디션닝 프로그램을 부상자들도 할 수 있도록 만들어 당시 수용자들에게 그의 운동법을 가르쳤습니다. ​이로 인해 1918년에 불어 닥쳤던 치명적인 유행성 독감으로부터 수용자들의 생명을 지킬 수 있었고 많은 관심을 받게 됩니다. 그 후 그는 다른 수용소로 이송되어 손상당한 군인들을 돌보는 일을 하게 되었습니다.

이곳에서 그는 환자들의 불편한 팔다리를 위해 침대에 스프링을 장착하여 환자가 침대 범위 안에서 저항에 의한 운동을 할 수 있도록 프로그램을 고안해 내었습니다. 부상 후 재활하는 데에도 그의 운동요법이 많은 도움이 되었으며 저항 운동을 한 환자가 그렇지 않은 환자보다 더 빨리 회복되는 등 운동의 가치를 평가받게 됩니다.
스프링에 기초한 이 침대매트는 후에 조셉의 매트운동을 위해 고안한 기구의 기본이 되었습니다. 현재 네 개의 받침대에 스프링을 장착한 Cadillac, Universal reformer, Trapeze Table, Chair, Ladder Barrel 등이 그것이다. 특히 리포머는 다양한 신체정렬 상태에서 장력을 조절하고 척추와 골반이 바른 정렬에 있도록 하였으며, 더 나아가 필라테스는 장치가 필요치 않는 매트운동도 개발하고 좁은 공간안에서 스스로 신체를 단련할 수 있는 Chair도 고안하게 됩니다.

전쟁 후 독일로 돌아간 그는 무용계에서 널리 사용되던 무용법인 라반노테이션 (Labanotation)의 창시자 라반을 만났고, 라반은 그의 필라테스 운동법을 이어갔습니다. 1926년, 미국으로 이민 가는 배에서 간호사였던 클라라를 만나, 함께 뉴욕시에 스튜디오 설립하게 되었습니다. ​ 1930년 중순에 쓰인 그의 첫 번째 책인"Your Health"는 운동 요법에 대한 설명과 특히 특수 침대와 의자를 사용한 자세교정이 사람들에게 필요한 이유에 대해 기술되어 있습니다.

필라테스는 1967년 세상을 떠났지만 그의 운동방법은 부상을 방지하고, 재활치료에 탁월하여 무용계에서 많은 지지를 얻었습니다. 현재는 무용수들 뿐만 아니라 스포츠 선수, 일반인들도 사용하고 있으며 나아가 신체의 부상, 재활 및 일반 체력 단련에도 사용되기 시작하였습니다. 

1980년대에는 P. Freidman 과 G. Eisenol " Pilates Memethod of Physical and Mental Conditioning" 이란 책을 출판하였습니다. 이 책은 정확하게 그의 철학, 이론, 그리고 매트 운동방법들을 보여주고 있습니다. 필라테스는 ‘몸은 마음에 의해 좌우된다’ 라고 말했습니다. 즉, 사람의 의지는 절대 근육의 반사 작용에 의해 통제되지 않습니다. 그는 이렇게 몸을 관리하고 통제하며 가꾸어 나갈 수 있게 만드는 ‘마음의 힘’을 믿었습니다. 수십 년 간의 연구와 훈련을 통해 이를 증명했으며, 그의 업적은 제자들에 의해 꾸준히 이어지고 있습니다.